「微酵」讓您「微笑」 - 優格酵素面膜

大學時代修習微生物學,當時的印象中,可能是在醫學院的「薰陶」下,總覺得「微生物」似乎是些充滿小奸小惡的小東西,在醫院裡遇到這些傢伙,必須施用抗生素除之而後快;接觸到食品學與營養學的範疇,微生物的好,例如紅麴米、醬油、納豆、酸白菜、優格….等等利用微生物發酵,以及此類食物/食品所含有的營養素,又似乎默默地為微生物伸張了正義。俗話說「一樣米養百樣人」,事實上微生物可不只百樣,種類遠遠超乎我們的想像;可想而知,當然也會有「好人」與「壞人」!在化粧品的領域中,有數種於產品中不得檢出的微生物,會對人體造成危害;其他的微生物數量也有一定的限量標準,是化粧品檢驗中非常重要的檢驗項目。但就像稍早前所述及,微生物也有好壞之分,尤其近年來對於化粧保養品成分及品質的要求更上一層樓,於是經由好微生物發酵後的成分,就在業者、消費者、市場潮流等等的推波助瀾下應運而生。

談起微生物發酵產物在化粧品領域的應用,必須先從食品談起,其應用歷史久遠,然而也就是因為有食品工業的經驗,我們可以得知哪些微生物屬於有益菌、哪些屬於有害菌。目前應用在化粧品產品中所添加的微生物發酵產物,大都是可食用菌發酵後的產物,例如益生菌發酵產物,在安全性上較無疑慮。一般人常會有這樣的疑問:「乳酸菌跟益生菌是一樣的嗎?」事實上,益生菌 (probiotics) 的定義明確,必須「有益於人體的生命」方可稱之,其功效是可以改善人體腸道菌種的平衡,增加宿主的健康效益才可以算是益生菌;而乳酸菌則是泛指可以代謝產生乳酸的菌種,益生菌中很多都是乳酸菌,但乳酸菌不見得都是益生菌。至於另一常見的英文字”prebiotics”非常容易與益生菌的英文probiotics混淆,指的是「益生質」,為有利於益生菌生長的物質,就是益生菌的食物,通常是人類所不能消化,但是益生菌卻可以從中提取養分 (或者是促進生長的環境也算),益生質能夠促進腸胃道益生菌的繁衍。在食品營養的領域中,人類可以藉由攝取益生菌試圖讓腸道內的好菌增加,功效比較像是「送移民 (益生菌) 到新國家 (我們的腸道) 生活」,攝取益生質的目的則比較像是「努力做好國家的建設 (益生質),移民 (益生菌) 歡喜愉悅,自然願意常駐」,一如先將環境變成梧桐生長茂盛,鳳凰才會來棲啊。至於近年來大家對於皮膚科學、化粧品產品成分知識水準提升,除了探討腸道菌相與保健的關聯,也已經漸漸重視起皮膚菌相的平衡概念,雖然皮膚菌相與腸道菌相不太相同,但化粧品產品中添加有益皮膚菌相的益生質,也越來越蔚為潮流。近期在市場上受到重視的優格酵母成分,即是利用酵母萃取物經過益生菌發酵後,更好吸收也更具生物活性的成分,可以算是皮膚好菌的益生質,能夠藉由皮膚菌相的平衡,使膚況維持健康活力。

聰明絕頂的人類利用微生物做為小工廠,試圖將原本添加於化粧品產品中的萃取物 (多半是植物萃取物),加入微生物發酵,可以產生以下幾種好處:(1) 若在萃取植物的過程中加入微生物,有利於植物細胞壁的裂解,可增加萃取物的產量;(2) 比起植物萃取物原有的成分,經微生物發酵後的萃取物可得到原本沒有的活性成分、或是原本就有但產量更多的活性成分;(3) 草本萃取成分經由發酵使分子更小好吸收;(4) 有些植物萃取物中無用甚至有害的成分會因為微生物的分解而減少甚至消失;(5) 發酵過程中產生的許多活性成分彼此之間具有協同作用,令發酵產物的有效性更為提升。在此容我釐清一個經常出現的迷思,就是「益生菌化粧品」一詞的誤用,會讓消費者混淆產品中含有益生菌,事實上益生菌並無法直接以活菌姿態添加於化粧保養品中,如此生菌數不符規定;此外活菌加入產品也會因抑菌劑 (防腐劑) 無法存活,於是正確地講,應該是「添加經過益生菌發酵後的發酵產物製成的化粧品」喔!舉例保養品成分中出現的”Bacillus/soybean ferment extract”,乍看之下真是霧煞煞,經過說明,大家就會恍然大悟。Bacillus指的是芽孢桿菌屬、soybean是黃豆,利用芽孢桿菌屬中的某一種或某幾種的益菌,對黃豆進行發酵產生的發酵產物萃取物 (ferment extract),其中的活性成分會遠比單純的黃豆萃取物來得好 (喔~原來如此)。

 

大家一定覺得很好奇,微生物何德何能,可以由小小的身軀裡產生大大的力量?微生物的發酵功力,就是在於含有非常多種類的「酵素」,可以將植物萃取物中的許多成分進行分解、新生、轉化,進而產生更多或新穎的活性成分。酵素是具有立體結構與活性的蛋白質,具有催化體內各種化學反應的功能,本身的結構不參與化學反應,但是卻能加速體內各種化學反應的反應速度,極微量的酵素就可完成很大量的化學反應。但如果人體只攝食酵素本身,進入胃之後活性就會被胃酸破壞,基本上營養價值就等同於攝取了蛋白質而已,並不能期望這些吃進去的酵素可以繼續進體內發揮催化的活性;因此延伸至化粧品產品,嚴謹地說,跟「酵素」有關的敘述也應該是「經過酵素作用過後的成分」,而酵素來自何方?可以是微生物,也可以是人工添加酵素刻意進行催化反應囉。但是對於現今化粧品市場崇尚天然的潮流看來,利用微生物中的酵素進行催化反應 (也就是發酵過程),不僅相對天然,發酵後的成分也較為溫和且更具有功效。

在撰文的過程中,筆者不斷思考著要如何傳遞正確的觀念給大家,也希望可以藉著這篇文章讓大家可以了解坊間經常對於一些成分與配方描述錯誤該如何以正視聽。即便如此,市場上還是有許多理念正確、產品優良、標示詳盡的廠商,讓消費者放心購買使用。善加利用微生物發酵工程,生產更優質的產品、提升產品的水準,相信會更常看到消費者的笑靨,「微酵」能夠讓您「微笑」喔。

立即購買→

已加入購物車
網路異常,請重新整理