花若盛開,便是人間好時節

  一元復始,萬象更新;在這一年之計在於春的此際,百花盛開、草木欣欣向榮,春天本就是一年中含有生發意義的季節,而大家走過困頓艱辛的2020年,此刻春的來臨,尤為令人感到生氣蓬勃、別具希望。筆者撰此文時值「雨水」節氣方過,春天的植物們等待這些雨水灌溉後發芽生長,未久即將綠意盎然。植物生命力之強健遠遠超過大家想像,以往在考古學上挖掘出的種子,在數千年的休眠之後仍有發芽的能力,由此可見一斑。在心靈的陶冶上,植物自古在中國文學史上所占一席之地從無以數計的詩詞歌詠中被描述得深刻也生動,更引發許多無限想像空間,成為非常好的寫作題材;在生理的需求上,植物至今則除了做為作物、藥材、觀賞植栽等素材,更應用於化粧保養品上使其用途發揚光大。今天就讓我們從心靈陶冶的角度,來談談生理上的需求—植物中的花卉,與化粧保養品的連結~

 

「千株含露態,何處照人紅;風暖仙源里,春和水國中。」 唐.齊己《桃花》

  晚唐詩僧齊己的作品《桃花》,以串串清透的露珠比喻千株含苞待放的桃花,也以桃樹開花的茂盛姿態將賞花人面色照映得白裡透紅,與世人較為熟知的另一詩句「人面桃花相映紅」有異曲同工之妙。桃花在外型與色澤上常用以比擬姿容之芳華,殊不知根據科學研究,桃花的內在可也不簡單。面對現今空氣品質的惡化,尤其是PM2.5的侵襲,加上紫外線這光老化的元凶、偏頗的飲食習慣與不良生活作息,造成體內自由基大量累積,清除自由基成為抗老化的終極目標之一。桃花萃取物中富含的多酚與類黃酮,不僅能夠清除自由基用以抗老化,也能夠分解自由基攻擊後所產生的脂褐質,使不累積於皮表;多醣則有利於保濕,使肌膚富含水分,柔潤細緻。

 

「庭前芍藥妖無格,池上芙蕖淨少情;唯有牡丹真國色,花開時節動京城。」

唐.劉禹錫《賞牡丹》

  劉禹錫雖然在此詩中貶了其他花朵用以凸顯牡丹之雍容華貴—芍藥妖嬈艷麗卻缺乏格調、荷花清潔雅淨卻缺少情懷,卻也足見其對牡丹之厚愛,與牡丹之突出,國色天香艷壓群芳到盛開之時足以驚動京城。詩名之「賞」字呈現出牡丹之華貴,一字便已足夠。其實早在「神農本草經」中便對芍藥屬的藥材有相關記載,可清熱涼血、活血化瘀,可見藥用歷史悠久;在科技進步的今天,更在賞花之外,牡丹花之根皮萃取物,已有更嶄新的用途,其中所含之芍藥醇、芍藥苷、β-穀脂醇和單寧等成分,具有抗發炎和抗過敏作用,亦可預防黑色素生成與預防雀斑的產生,同時還可對抗因過氧化作用而造成的皮膚老化作用,對於抵禦外界環境侵害,同時舒緩鎮靜肌膚,調理作用或可說是以牡丹花根皮的「內在美」,調理人類肌膚的「內在美」。

 

「聞香喜識玉蘭幽,雅潔清新韻欲流;入畫入歌皆不愧,也宜春色也宜秋。」

佚名《詠蘭》

  雖然這首詩作者已不可考,但其對於蘭花的描繪最為生動。不以視覺為第一感,而是以嗅聞到香氣便知有蘭盛開,以香味便稱頌蘭花的高雅、純潔、風韻,作品構思頗為獨特。蘭花貴為梅蘭竹菊四君子之一,且相當特別的是一年四季均有各式不同品種的蘭花綻放,更顯與眾不同,但蘭花給人的印象,卻又多是低調優雅、不與誰爭奇鬥艷,還真是反差極大。明代李時珍在「本草綱目」一書中對蘭花的記載為「蘭草,氣味辛、平、甘、無毒」、「其氣清香、生津止渴,潤肌肉,治消渴膽癉」、「蘭草主治生血,調氣,養營,除胸中痰癖」,清代趙學敏於「本草綱目拾遺」中也有「黃蘭花者名蜜蘭可以止瀉止白帶,利水道,殺蠱毒,消癰腫,調月經,久服益氣輕身不老,通神明」的記載,雖然歷代中醫典籍中對於蘭花的記載相較於其他花卉類來得少,但此一形象豈不與蘭之低調相呼應?然而再怎麼遮掩也無法忽視蘭花的光芒,根據科學研究分析,得知蘭花萃取物中各項成分如花青素、類黃酮、多酚,可用於清除自由基;單萜類物質,對皮膚有消炎,收斂、殺菌之作用;多醣的保濕效果優異,且蘭花精油的特殊香氣還可做為芳香療法之用。

 

花若盛開,便是人間好時節

  在古代中藥各方劑中,各種藥材之間有「君臣佐使」的合縱連橫的協同關係,衍生至今,各種植物萃取物已不限應用於中草藥之治療或保健,植物萃取現今是化粧品活性成份的主流之一。花卉因其高貴的價格與傳統生理藥用價值,尤其受到國內許多學者的研究青睞。但一如中藥漢方皆為複方,非單一成分可成就所有效應,為達多面向的保養作用,配方中亦多以多項萃取物或成分組合其合縱連橫的協同關係,也可說是現代的「君臣佐使」之效。清代的王國維在《曉步》一詩中寫出「四時可愛唯春日,一事能狂便少年」,認為一年四季只有春天最可愛,一生之中能夠產生狂熱豪情,一定是在少年時代,可能是最擁護春天的學者。自古至今也有「春花秋月」敘述季節的專一性,似乎只有春天繁花盛開?現代利用科學的培育技術例如植物工廠、溫室栽培,花卉的綻放或可突破季節的限制,對於醫藥、粧品、觀賞、食用各種用途皆具極大的助益,生長在現代的我們何其幸福,對於能夠造福人類的科學技術與產品,一年四季不論何時,花若盛開,便是人間好時節啊。

本文同步刊登於《停泊棧》2021年3月號

花若盛開,便是人間好時節。

日和士林尖端生技研究室萃取珍稀植物花卉精華,提供高效安全的保養品。

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